“I am not a designer, just a mere provocateur. I confine myself to making suggestions. What has been defined is the concept of New Babylon, not its physical form.”

For almost twenty years, Constant (Constant Anton Nieuwenhuys, Amsterdam, 1920 – Utrecht, 2005) realised scale models, paintings, drawings and collages displaying his concept of a nomad city of the future – New Babylon – a complex and expansive labyrinth that transformed the whole world into one sole network. The earth would be collective property, work would be completely automated and run by robots and people would have the freedom to devote their time to creative play.

With this exhibition, which will bring together 150 works and large amounts of documentary material, the Museo Reina Sofía and Gemeentemuseum Den Haag aim to bring a wide audience closer to Constant’s project, which has sparked the growing interest of artists, architects and curators in recent years. The cornerstone of the show is New Babylon as a “work of art” inside the social context of its conception, whereby drawings, collages, models, paintings and prints are complemented with a series of reconstructions, fragments of historical films and archive materials.

However, the exhibition is not solely circumscribed by the period between 1956 and 1974, the years New Babylon is usually classified within. It also encompasses other phases as it aims to demonstrate that the ideas expressed in the New Babylon project were already present in Constant’s work. Although they were formulated with less clarity – from a period some time before, when he was a member of the CoBrA group between 1948 and 1951 – they did not disappear altogether after 1974. A section will also be devoted to the influence in Constant’s work of a widespread cultural imaginary (gypsy, flamenco and lumpen aspects), which could be identified with Spanish culture.

Organized by: Gemeentemuseum Den Haag and Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía
Curatorship: Laura Stamps and Doede Hardeman
Artists: Constant (Constant Nieuwenhuys)
In collaboration with: Fondation Constant and RKD Netherlands Institute for Art History

Supported by: Mondriaan Fund and The Embassy of the Kingdom of the Netherlands


    20 October 2015 - 29 February 2016

    Location (museum)

    Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia

    Location (city, country)

    Madrid, Spain
    Title Year
    Le concert champêtre 1995
    Torero 1991
    Gitaarspeler [II] 1987
    Gitaarspeler/Orpheus 1987
    Gitarist 1985
    L'insurrection [II] 1985
    Nostalgia 1982
    Hommage à Niño Ricardo 1980
    Los Guerrilleros 1980
    ZT/Gitaarspeler en zangeres 1978
    De schilder in zijn atelier 1977
    La fin de la fête 1977
    Deurenlabyrint 1974
    Donkere kamer 1974
    Theorie collage New Babylon no. 1 1974
    Theorie collage New Babylon no. 2 1974
    Theorie collage New Babylon no. 3 1974
    Theorie collage New Babylon no. 4 1974
    Theorie collage New Babylon no. 5 1974
    Theorie collage New Babylon no. 6 1974
    Theorie collage New Babylon no. 7 1974
    Theorie collage New Babylon no. 8 1974
    Golven terreuraanvallen 1973
    Terrain vague [II] 1973
    Bommen op ziekenhuis 1972
    Das Leben 1972
    Entrée du labyrinthe 1972
    Friede - was ist das? 1972
    La révolte 1972
    Le Massacre de My Lai 1972
    Les touristes 1972
    Nixon musste etwas tun 1972
    Spiegelzaal 1972
    USA bommenterreur 1972
    Verwenden Sie Ihre Langeweile einmal für 1972
    Erotic Space 1971
    Gezicht op New Babylonische sectoren 1971
    Demonstratie 1970
    Fragment van een sector 1970
    Groep sectoren New Babylon 1970
    Mekong River 1970
    Collage of Sector Models 1969
    Labyrintische ruimte 1969
    Ode à l'Odéon 1969
    Symbolische voorstelling van New Babylon 1969
    New Babylon over Amsterdam (Atlas van New Babylon) 1968
    Schaalmodel voor ludieke trap 1968
    Doorsnede grote gele sector [II] 1967
    Grote gele sector 1967
    Mobiel ladderlabyrint 1967
    Mobiel ladderlabyrint 1967
    Sectoren in berglandschap 1967
    Maquette voor √2-Omgang 1965
    New Babylon/Sevilla TRIANA-GROEP 1965
    Fiesta gitana 1964
    Grundriss New Babylon über Den Haag 1964
    Homo ludens 1964
    Landschap met sectoren: Vogelvlucht [III] 1964
    Landschap met sectoren: Vogelvlucht [II] 1964
    Landschap met sectoren: Vogelvlucht [I] 1964
    Landschap met Spatiovore 1964
    New Babylon-Den Haag 1964
    Schets voor een sector met een tentdak 1964
    Schets voor hangende sector 1964
    Schets voor zelfdragende constructie 1964
    Diorama [III] 1963
    New Babylon-Antwerpen 1963
    New Babylon-Barcelona 1963
    New Babylon-Ruhrgebiet 1963
    Paysage artificiel 1963
    Schets voor een plattegrond 1963
    Adieu la P. 1962
    Diorama [II] 1962
    Labyratoire 1962
    Constructie met ladders 1961
    Divergerende stralen 1961
    Hangende sector 1961
    Kunstmatig landschap 1961
    Ronde vorm 1961
    Ronde vorm met drie gaten 1961
    Schets voor een constructie 1961
    Hangende sector [II] 1960
    Labyrintisch interieur 1960
    New Babylon Nord 1960
    Paysage artificiel 1960
    Trappen en ladders 1960
    Ambiance de départ 1959
    Groep sectoren 1959
    Industrieel landschap 1959
    Klein Labyr 1959
    Oriënt sector 1959
    Sectorinterieur 1959
    Spatiovore [IV] 1959
    Twee torens 1959
    Constructie in oranje 1958
    Eerste schets gedeelte New Babylon 1958
    Gele sector 1958
    Lijn zonder einde 1958
    Nébulose mécanique 1958
    Nébulose Mécanique liggend 1958
    Rode sector 1958
    Ruimtecircus [II] 1958
    Schets voor Nébulose Mécanique 1958
    Structuren in de ruimte 1958
    Construction dans un volume 1957
    Ruimtelandschap 1957
    Ruimtevaart 1957
    Zonneschip 1957
    Ambiance de jeu 1956
    Compositie Alba [III] 1956
    Compositie Alba [II] 1956
    Compositie Alba [I] 1956
    Constructie geel en wit 1956
    De lansen 1956
    De zon 1956
    Kosmisch landschapje 1956
    Maanlandschap 1956
    Observatorium [II] 1956
    Ontwerp voor een zigeunerkamp in Alba 1956
    Stad 1956
    Stofontwerp Fandango 1956
    Stofontwerp Malagueña 1956
    Stofontwerp Saeta 1956
    Constructie met doorzichtige vlakken 1954
    Constructie met gekleurde vlakken 1954
    IJhorst tafeltje 1954
    Adelaar 1953
    Compositie in zwart en wit 1953
    Compositie met 158 blokjes 1953
    Compositie met blauwe en witte blokjes 1953
    Compositie met oranje driehoek 1953
    ZT/Landschap met sectoren 1953
    Zwart rood groen 1953
    De rode vuist 1952
    La danseuse Espagnole 1952
    ruimte in kleur 1952
    Ruimtelijk Colorisme 1952
    8 x LA GUERRE 1 1951
    8 x LA GUERRE 2 1951
    8 x LA GUERRE 3 1951
    8 x LA GUERRE 4 1951
    8 x LA GUERRE 5 1951
    8 x LA GUERRE 6 1951
    8 x LA GUERRE 7 1951
    8 x LA GUERRE 8 1951
    Fandango 1951
    Man met gitaar 1951
    De oorlog 1950
    L'incendie 1950
    La guerre [II] 1950
    Het laddertje 1949
    L'animal sorcier 1949
    Title Type Year
    Constant Thinking, Museo Reina Sofia Blog 2016
    Constant y su influencia, a debate en el Reina Sofía Article 2016
    Constants New Babylon Article 2016
    La nueva Babilonia de Constant Article 2016
    On “Constant. New Babylon” Article 2016
    Ya vendrán tiempos propicios Blog 2016
    "Nueva Babilonia", la ciudad del futuro imaginada por Constant se reconstruye en el Reina Sofía Article 2015
    150 werken van Nederlandse kunstenaar Constant naar Madrid Article 2015
    A la ciudad del futuro, imaginada por Constant, se llega por Atocha Article 2015
    Antes y después de la utopía Article 2015
    Constant y Bill, nuestra utopía, nuestra realidad Article 2015
    Constant's imaginaire stad verhuist tijdelijk naar Madrid Article 2015
    Constant. Nueva Babilonia. En construcción Article 2015
    Constants New Babylon groots in Madrid Article 2015
    El Reina Sofia muestra la 'Nueva Babilonia' del holandés Constant Article 2015
    El Reina Sofía recrea la utópica Nueva Babilonia de Constant Film 2015
    El Reina Sofia réune 150 obras de Constant, el artista qui anticipó la ciudad del futuro Article 2015
    El Reina Sofia sueña la Nueva Babilonia Article 2015
    La 'Nueva Babilonia' libre y gitana que soñó Constant Article 2015
    La Babilonia de Constant llega al Reina Sofía Article 2015
    La Nueva Babilonia de Constant vuelve a soñarse en el Reina Sofía Article 2015
    La Nueva Babilonia, de Constant: una dulce promesa Article 2015
    La Nueva Babilonia, la última utopía europea Article 2015
    Nueva Babilonia. La ciudad del futuro que nunca existió Article 2015
    Nueva Babilonia: la utopía es un laberinto Article 2015
    Constant, een kunstenaar van onze tijd Film 1965
    Met Simon Vinkenoog naar het New Babylon van Constant, 1962 Film 1962